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Nr. 00241- August 14. 2019 – Weekly Newspaper devoted to Science & Technology in Africa ** Pour la promotion de l'esprit scientifique en Afrique

La jeunesse africaine devrait-elle étudier l’Ethnologie, l’Anthropologie ou la Sociologie?

Échanges épistolaires

Chers lecteurs, nous republions cet article suite à des échanges très instructifs avec quelques professeurs d’université. Le débat est toujours d’actualité.

Francfort, le 06/08/2011- 11:53

Chère Madame xxxxxxxx,

Je suis Mr. xxxxxxxxx, politologue. Après quelques recherches sur internet, je suis tombé sur une de vos interventions, et j’ai cru utile de vous écrire les lignes qui suivent afin d’avoir votre opinion sur un sujet devenu préoccupant pour les jeunes Africains que je rencontre au quotidien. En effet, ces jeunes me posent généralement la question de savoir s’ils (ou elles) auraient intérêt à étudier l’ethnologie ou l’anthropologie.  Je dois vous avouer que ma confusion est grande.  Car, les ethnologues ou Anthropologues que j’ai eu à lire ou à rencontrer me paraissaient être de bons sociologues. Pour couper court aux questions qui me reviennent tout le temps, je conseille généralement aux jeunes d’étudier solidement la sociologie, quitte à virer quelques années plus tard.

Après lecture de votre intervention, je me retourne vers vous Madame, vous qui êtes une Africaine de terrain: vu l’état de l’Afrique d’aujourd’hui, vu l’état du marché de l’emploi, que conseilleriez vous à un jeune Africain désireux de poursuivre des études universitaires en sciences sociales? La Sociologie, l’Ethnologie ou l’Anthropologie? Au regard de l’état actuel du développement des sociétés africaines et des grandes transformations apportées par la modernité, l’Afrique n’a t-elle pas aujourd’hui plus besoin de sociologues que d’anthropologues ou d’ethnologues? Votre éclairage me ferait grandement plaisir.

Très cordialement,

Monsieur xxxxxxxxxxxx

Réponse reçue le 8, 2011 – 9:53 AM

L’auteure du point de vue ci-après est une Chercheuse française très expérimentée travaillant en Afrique. Nous lui exprimons notre reconnaissance pour ces éléments de réponse.

Tout d’abord, il faut avouer (à mon grand désarroi !) que la sociologie et l’anthropologie sont des sciences occidentales. L’anthropologie en particulier a un lourd passé pas très glorieux, puisqu’elle a été fondée à la suite des grands envahisseurs occidentaux tel que Christophe Colomb, à la suite des riches bourgeois en recherche d’exotisme, à la suite des colons qui se sont dispersées un peu partout dans des contrées lointaines. Aujourd’hui, les anthropologues sont bien conscients de leurs erreurs du passé, et tant mieux, mais l’anthropologie reste une science très peu étudiée dans les pays non occidentaux, en particulier en Afrique ! Je ne sais donc pas exactement, si l’anthropologie est une discipline que les étudiants peuvent rencontrer couramment à l’université en Afrique ? C’est à vous de me le dire ! En tout cas, personnellement, ne serait-ce que pour développer une ouverture à l’autre, à la différence, je conseille à tout un chacun, Africain ou Occidental, à étudier l’anthropologie et la sociologie ! Je pense même que ces deux disciplines devraient être enseignées à partir de l’école primaire. Pour ce qui est de la différence entre la sociologie et l’anthropologie… La sociologie en effet, est considérée comme une science sociale des sociétés dites « modernes ». Mais l’Afrique d’aujourd’hui peut être étudiée comme une société moderne (c’est ce que je pense personnellement). L’anthropologie quant à elle, à beaucoup évoluée en même temps que les sociétés et les mentalités ont évoluées, c’est-à-dire que l’anthropologie ne se cantonne plus à des considérations passéistes, et finalement, petit à petit, la sociologie et l’anthropologie se ressemblent de plus en plus. En France, les étudiants sont obligés de faire 3 ans de sociologie avant de s’orienter en anthropologie, et je pense en effet que c’est bien d’étudier la sociologie avant de se lancer dans l’anthropologie, car il faut reconnaitre qu’au niveau des débouchés professionnels, il est plus facile de trouver du travail en ayant eu une formation de sociologue plutôt qu’une formation d’anthropologue, tout simplement parce qu’en sociologie, il y a toutes sortes de métiers possibles (tous les métiers qui touchent au social), alors qu’en anthropologie, à part devenir chercheur ou professeur à l’université, il n’y a pas grand choix. A votre place, je conseillerais donc à vos étudiants de se lancer dans la sociologie et de prendre une spécialité en anthropologie. J’espère que j’ai répondu à votre question ? De quel pays venez-vous ?
Bien cordialement,

Madame xxxxxxxxxxxxx

NB: Chère Lectrice, cher Lecteur, faîtes-nous parvenir votre point de vue et nous le publierons avec grand plaisir.

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